Los implantes cocleares (IC) están diseñados para individuos con pérdida auditiva neurosensorial de severa a profunda. Los audífonos proporcionan escaso o ningún beneficio a estos individuos. Los ICs evitan la parte no funcional de la cóclea para transmitir señales eléctricas directamente al nervio auditivo. Pueden resultar eficaces en niños y adultos sordos, prelocutivos y postlocutivos.

Un implante coclear consta de dos partes, un componente externo y uno interno.

Interno

  • Implante
    El implante consta de un encapsulado que contiene la electrónica y la guía de electrodos, así como la antena receptora y un imán que mantiene en su lugar la bobina detrás de la oreja.

Externo

  • Procesador de Audio
    El procesador de audio se lleva detrás de la oreja, y consta de la unidad de control, la unidad de baterías y la bobina que transmite información al implante a través de la piel.

¿Cómo Funcionan los Implantes Cocleares?

Los implantes cocleares transforman los sonidos cotidianos en impulsos eléctricos codificados. Estos impulsos eléctricos estimulan el nervio auditivo de forma que el cerebro pueda interpretar esas señales como sonido. Como el cerebro recibe la información del sonido muy rápidamente, los sonidos se oyen al mismo tiempo que se producen.

Cochlear Implant

  1. El micrófono del procesador de audio capta los sonidos.
  2. El procesador de audio analiza y codifica los sonidos conforme a un patrón especial de impulsos eléctricos.
  3. Estos impulsos se envían a la bobina y se transmiten a través de la piel hasta el implante.
  4. El implante envía los impulsos a los electrodos de la cóclea.
  5. El nervio auditivo capta la señal y la envía al centro auditivo del cerebro. El cerebro reconoce estas señales como sonido.

Beneficios de un Sistema de Implante Coclear

Los sistemas de implantes cocleares pueden proporcionar una amplia variedad de beneficios, incluyendo la audición del lenguaje, los sonidos ambientales y la música. Los resultados obtenidos con los implantes cocleares actuales indican sistemáticamente que hay comprensión del habla por parte de la mayoría de los pacientes implantados. El beneficio obtenido con un implante coclear se mide habitualmente, dentro de la comunidad científica, utilizando el porcentaje de lenguaje que un usuario de implante coclear puede comprender en un entorno de laboratorio sin lectura labial. Aunque la inteligibilidad del habla en listas de palabras es una medida muy importante de la capacidad auditiva, no constituye en modo alguno el único beneficio que manifiestan los usuarios de un implante coclear. La percepción de sonidos ambientales como timbres, señales de alarma, etc. puede marcar una diferencia sustancial en la vida de una persona con pérdida auditiva severa.

¿A quién puede serle útil un sistema de Implante Coclear?

Las siguientes directrices pueden resultar de ayuda a la hora de decidir si un IC es adecuado para usted.

  • La implantación precoz es muy recomendable, ya que la audición es importante para el desarrollo del lenguaje, y porque la investigación ha demostrado que se obtienen mejores resultados en niños implantados a edad temprana.
  • Los niños de mayor edad y los adultos con desarrollo previo del habla y del lenguaje obtienen generalmente mejores resultados con un implante coclear.
  • Un periodo prolongado padeciendo una pérdida auditiva profunda puede limitar los beneficios de un implante coclear.

Criterios Generales de Indicación

  • En los niños, hipoacusia neurosensorial profunda en ambos oídos.
  • En los adultos, hipoacusia neurosensorial de severa a profunda en ambos oídos.
  • La edad de implantación puede ser de tan sólo algunos meses de vida, dependiendo de las circunstancias individuales y de las prácticas locales.
  • Obtener un beneficio escaso o nulo con el uso de audífonos.
  • Ausencia de contraindicaciones médicas.
  • Alta motivación y expectativas adecuadas.
  • Acceso a formación y seguimiento de la (re)habilitación.
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