Los implantes de oído medio se utilizan para el tratamiento de las personas con pérdida auditiva neurosensorial, conductiva y mixta. Estos implantes constituyen una alternativa implantable a los audífonos. A diferencia de los audífonos, que aumentan el volumen de los sonidos, un implante de oído medio capta el sonido y lo transforma en vibraciones mecánicas.

Un implante de oído medio va sujeto directamente a una estructura del oído medio. Hace que esta estructura vibre de forma muy semejante a como el sonido (vibraciones acústicas) viaja por el oído y, a través del tímpano, provoca que vibren las estructuras del oído medio. Estas vibraciones acústicas se amplifican y se pueden regular para compensar de un modo óptimo los distintos tipos de pérdida auditiva.

El implante de oído medio con mayor éxito en el mercado es Vibrant Soundbridge. Es un sistema auditivo parcialmente implantable compuesto por dos partes, un componente externo y uno interno.

Interno

  • Implante
    La parte interna implantada de Vibrant Soundbridge se denomina Vibrating Ossicular Prosthesis (VORP) y está compuesta por una bobina interna, un imán, un cable conductor y el Floating Mass Transducer (FMT).

Externo

  • Audio Procesador
    La parte externa se denomina audio procesador. Se mantiene sujeto en la cabeza, debajo del cabello, mediante un imán. Contiene un micrófono, una batería y los componentes electrónicos necesarios para convertir el sonido en una señal que se transfiere a la parte interna implantada.

La señal procedente del audio procesador se transfiere a la bobina interna a través de la piel, que a su vez se transmite al FMT a través del cable conductor. Una vez activado, el FMT vibra de forma controlada, de acuerdo con las necesidades auditivas específicas de cada paciente, provocando la vibración de la estructura del oído.

Vibroplasty

Se denomina Vibroplasty al tratamiento quirúrgico para la pérdida auditiva mediante la estimulación vibratoria en el oído medio utilizando un implante de oído medio. Se aplica en distintos tipos de hipoacusia, en aquellos pacientes que obtienen solamente un beneficio limitado de los audífonos convencionales. La Vibroplasty se realiza también frecuentemente en pacientes que obtienen resultados insuficientes tras una cirugía convencional del oído medio. En los tratamientos por Vibroplasty, el FMT puede colocarse en distintas estructuras del oído medio, dependiendo del estado y de la anatomía de cada individuo.

¿Cómo Funcionan los Implantes de Oído Medio?

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La señal procedente del audio procesador se transfiere a través de la piel a la bobina interna, que la transmite a lo largo del cable conductor al FMT.

El FMT está sujeto al yunque, uno de los tres huesecillos del oído medio. El FMT convierte la señal en vibraciones mecánicas que actúan directamente sobre los huesecillos y los mueven de forma similar al modo en que lo hace el sonido normal a través del canal auditivo. El cerebro interpreta estas vibraciones como sonido.

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