Les implants cochléaires sont destinés aux personnes présentant une surdité neurosensorielle sévère à profonde. Le recours à une aide auditive ne présente que peu d’avantages, voire aucun, chez ce type de patients. Les implants cochléaires court-circuitent la partie non fonctionnelle de la cochlée afin que les signaux électriques soient directement délivrés au nerf auditif. Ils peuvent être utilisés efficacement chez les enfants et les adultes présentant une surdité survenue avant ou après l’acquisition de la parole.

Un implant cochléaire comprend deux parties, un composant interne et un composant externe.

Composant interne

  • Implant
    L’implant est constitué d’un boîtier qui contient les composants électroniques, d’un porte-électrodes ainsi que d’une antenne réceptrice et d’un aimant qui maintient la bobine derrière l’oreille.

Composant externe

  • L’Audio Processeur
    L’audio processeur se porte derrière l’oreille et se compose d’une unité de contrôle, d’un boîtier de piles et d’une bobine qui transmet l’information vers l’implant à travers la peau.

Comment fonctionnent les implants cochléaires?

Les implants cochléaires transforment les sons environnants captés en impulsions électriques codées. Ces impulsions électriques stimulent le nerf auditif de manière à ce que le cerveau puisse interpréter ces signaux comme des sons. Comme le cerveau reçoit les informations relatives aux sons très rapidement, les sons sont perçus au moment où ils sont produits.

Cochlear Implant

  1. Les sons sont captés par le microphone de l’audio processeur.
  2. L’audio processeur analyse les sons, puis les code en un pattern spécial d’impulsions électriques.
  3. Ces impulsions sont envoyées vers la bobine, puis transmises vers l’implant, à travers la peau.
  4. L’implant envoie les impulsions vers les électrodes dans la cochlée.
  5. Le nerf auditif capte les signaux et les envoie aux centres de l’audition situés dans le cerveau. Le cerveau reconnaît ces signaux comme des sons.

Bénéfices d’un implant cochléaire

Les systèmes d’implant cochléaire présentent de nombreux avantages parmi lesquels l’écoute de la parole, des sons environnementaux et de la musique. Les résultats rapportés avec les implants cochléaires actuels montrent de manière constante une compréhension de la parole chez la plupart des patients implantés. Au sein de la communauté scientifique, le pourcentage de parole compris par une personne implantée, sans lecture labiale, constitue la méthode la plus facile d’évaluation des bénéfices d’un implant cochléaire. Bien que la compréhension de mots en liste ouverte soit un outil très important de mesure de la capacité auditive, elle ne constitue aucunement le seul bénéfice rapporté par les personnes bénéficiant d’un implant. La perception des sons environnementaux comme les sonnettes, les signaux d’alarme, etc. peut changer de manière significative la vie d’une personne présentant une surdité sévère.

Qui peut bénéficier d’un implant cochléaire?

Les recommandations suivantes peuvent vous être utiles au moment de décider si l’implant cochléaire est une solution adaptée à votre surdité.

  • L’implantation chez le jeune enfant est vivement recommandée car l’audition est essentielle au développement du langage. Par ailleurs, les recherches ont démontré de meilleurs résultats lorsque l’implant est posé à un âge précoce.
  • Les résultats obtenus avec les implants cochléaires chez les enfants plus âgés et les adultes après l’acquisition du langage sont généralement meilleurs.
  • Les bénéfices d’un implant cochléaire peuvent être limités après une longue période de surdité profonde.

Critères généraux de sélection:

  • Chez l’enfant, surdité neurosensorielle profonde des deux oreilles.
  • Chez l’adulte, surdité neurosensorielle sévère à profonde des deux oreilles.
  • L’implant peut être posé chez un enfant de quelques mois, en fonction des spécificités individuelles et des pratiques locales.
  • Peu ou pas de bénéfices avec les aides auditives.
  • Pas de contre-indications médicales.
  • Motivation importante et attentes adéquates.
  • Accès à l’éducation et au suivi de rééducation orthophonique.

 

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