Les implants d’oreille moyenne permettent de traiter la surdité neurosensorielle, la surdité de transmission et la surdité mixte. Ces implants sont une alternative implantable aux aides auditives. Contrairement aux aides auditives qui amplifient le son, l’implant d’oreille moyenne capte les sons et les transforme en vibrations mécaniques.

L’implant d’oreille moyenne est directement fixé à une structure de l’oreille moyenne. Il fait vibrer cette structure de la même manière que le son (vibrations acoustiques) qui circule dans l’oreille, traverse le tympan et fait vibrer les structures de l’oreille moyenne. Ces vibrations acoustiques sont amplifiées et peuvent être ajustées afin de corriger de manière optimale différents types de surdité.

L’implant d’oreille moyenne qui a rencontré le plus de succès sur le marché est le Vibrant Soundbridge. Il s’agit d’un système auditif partiellement implantable comprenant deux parties, un composant interne et un composant externe.

Composant interne

  • Implant
    La partie interne implantée du Vibrant Soundbridge, appelée VORP (Vibrating Ossicular Prosthesis), est constituée d’une bobine interne, d’un aimant, d’une liaison conductrice et d’un transducteur FMT (Floating Mass Transducer).

Composant externe

  • Audio Processeur
    La partie externe, appelée l’audio processeur, est maintenue sur la tête et cachée sous les cheveux à l’aide d’un aimant. Elle comprend le microphone, la pile et les composants électroniques permettant de convertir les sons environnementaux en signal transmis à la partie interne implantée.

Le signal provenant du processeur audio est transmis à travers la peau vers la bobine interne qui relaie ce signal au FMT via la liaison conductrice. Lorsqu’il est activé, le FMT vibre de manière contrôlée, adaptée aux besoins auditifs de chaque patient, entraînant la vibration d’une structure de l’oreille moyenne.

Vibroplasty

Le traitement chirurgical de la surdité reposant sur une stimulation vibratoire au niveau de l’oreille moyenne à l’aide d’un implant d’oreille moyenne est appelé Vibroplasty. Il est utilisé dans différents types de surdité, lorsque les aides auditives classiques ne présentent que peu d’avantages. La technologie Vibroplasty est souvent utilisée chez les patients pour lesquels les interventions chirurgicales classiques de l’oreille moyenne n’ont pas apporté un bénéfice suffisant. Lors des traitements par Vibroplasty, le FMT peut être placé sur différentes structures de l’oreille moyenne, en fonction de la pathologie et de l’anatomie du patient.

Lors d’une Vibroplasty sur l’enclume, le FMT est fixé sur l’enclume, l’un des trois osselets de l’oreille moyenne. Le FMT transforme le signal en vibrations qui mettent directement les osselets en mouvement, comme le feraient les sons naturels par l’intermédiaire du canal auditif. Le cerveau interprète alors ces vibrations comme des sons.

Comment fonctionnent les implants d’oreille moyenne?

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Le signal provenant du processeur audio est transmis à travers la peau vers la bobine interne qui relaie ce signal au FMT via la liaison conductrice.

Le FMT est fixé sur une structure vibratoire de l’oreille moyenne (chaîne des osselets, fenêtre ronde). Le FMT transforme le signal en vibrations qui sont transmises à la structure de l’oreille moyenne sur laquelle le FMT est fixé, comme le feraient les sons naturels par l’intermédiaire du canal auditif. Le cerveau interprète alors ces vibrations comme des sons.

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