Os implantes cocleares são destinados a pessoas com uma perda auditiva neurossensorial profunda e que não têm benefício com o uso de próteses auditivas. O implante coclear estimula a parte disfuncional da cóclea de modo a emitir sinais elétricos diretamente para o nervo auditivo. Estes implantes podem ser utilizados de modo eficaz em crianças e adultos que perderam a audição antes ou após da aquisição da linguagem oral.

Um implante coclear consiste em dois componentes: um interno e outro externo.

Componente Interno

  • Implante
    O implante consiste num recetor que contém os componentes eletrónicos, e os feixes de elétrodos, assim como a antena recetora e um íman que fixa a unidade externa por detrás da orelha.

Componente Externo

  • Processador
    O processador porta-se por detrás da orelha e consiste numa unidade de controlo, uma reserva de pilhas e um transmissor que emite a informação ao implante através da pele.

Como funcionam os implantes cocleares?

Os implantes cocleares convertem os sons do dia-a-dia em impulsos elétricos codificados. Estes impulsos elétricos estimulam o nervo auditivo para que o cérebro interprete esses sinais como som. Como o cérebro processa a informação sonora rapidamente, os sons são ouvidos à medida que são produzidos.

Cochlear Implant

  1. Os sons são capturados pelo microfone do processador áudio.
  2. O processador áudio analisa e codifica os sons num padrão específico de impulsos elétricos.
  3. Estes impulsos são em seguida enviados para o transmissor e transmitidos ao implante através da pele.
  4. O implante transmite esses impulsos aos elétrodos da cóclea.
  5. O nervo auditivo capta o sinal e transmite-o ao centro auditivo cerebral. O cérebro reconhece estes sinais como som.

Benefícios de um Sistema de Implante Coclear

O sistema de implante coclear pode oferecer uma vasta gama de benefícios, incluindo a escuta da linguagem oral, dos sons que nos rodeiam e da música. Os resultados atuais relativos aos implantes cocleares indicam uma melhor compreensão do discurso para a maior parte dos doentes. Os benefícios de um implante coclear podem medir-se facilmente, no seio da comunidade científica, através da percentagem de discurso que um utilizador de implante coclear pode compreender em laboratório e sem leitura de lábios. Mesmo se a inteligibilidade do discurso é uma medida bastante importante para a habilidade auditiva, não significa que seja o único benefício que os utilizadores de implantes cocleares manifestam. A perceção dos sons que nos rodeiam, tal como campainhas de portas, alarmes etc. podem fazer uma diferença substancial na vida de uma pessoa com uma deficiência auditiva severa.

Quem Pode Beneficiar de um Sistema de Implante Coclear?

As seguintes diretrizes podem ser úteis no momento de decidir se um Implante Coclear é adequado para si.

  • A implantação em crianças pequenas é altamente recomendada uma vez que a audição é importante para o desenvolvimento da linguagem, e também porque a pesquisa demonstrou que as crianças que recebem implantes muito cedo atingem melhores resultados.
  • As crianças mais velhas e os adultos com um desenvolvimento prévio de linguagem oral obtêm geralmente melhores resultados com um implante coclear.
  • Um longo período de perda auditiva profunda pode limitar os benefícios de um implante coclear.

Critérios Gerais de Seleção

  • Para crianças com perda auditiva neurossensorial profunda em ambos os ouvidos.
  • Para adultos com perda auditiva neurossensorial profunda em ambos os ouvidos.
  • A idade para a implantação pode verifica-se a partir dos poucos meses de vida do bebé, dependendo das características de cada indivíduo e das práticas locais.
  • Indivíduos que não têm benefício (ou pouco) com o uso de próteses auditivas.
  • Inexistência de contraindicações medicais.
  • Motivação profunda e expectativas adequadas.
  • Acesso a um acompanhamento de educação e (re)habilitação.
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